Yoga Mental o Raja Yoga: Profundizando en nuestra práctica

Namasté

Namasté

He dedicado este artículo a comentar aspectos específicos del Raja Yoga, o del Yoga Mental, con la idea de dar un poco de luz a esta nueva palabra que comienza a arraigar en las prácticas del Yoga. En nuestra sociedad occidental hemos comenzado a conocer una disciplina a la que cada vez más personas se apuntan por los constatables beneficios que aporta; sin embargo, la mayor parte del tiempo nos hemos centrado en su aspecto psicofísico mediante la práctica del Hatha Yoga, y la cosa no queda ahí.. El Yoga Mental es el paso natural, y a veces necesario, para encontrar en la práctica del Yoga la Plenitud necesaria para continuar con la armonización de todos los aspectos del Ser. Practicar Raja Yoga va a permitir la profundización en nuestro interior que nos ayude a resolver nuestras tensiones físicas, mentales y emocionales y a transformar nuestro interior para dirigirnos a un camino de Luz y Dicha vitales.

¿Qué es el Yoga Mental? Los senderos del Yoga

En  los 196 sutras o aforismos que Patanjali desarrolló en su obra de referencia en el Yoga, se exponen los ocho pasos o etapas (Ashtanga Yoga) que hemos de seguir para nuestra autorrealización, comenzando por nuestras actitudes y comportamientos que nos conducen a la paz mental y a la armonía con nosotros mismos y con todo lo que nos rodea, hasta llegar al último eslabón que sería el de la Liberación, Emancipación, Encuentro, Nirvana, o Como Se Le Quiera Nombrar. Por lo tanto, podríamos dividir las ocho etapas del Yoga de Patanjali en las: etapas preparatorias o externas y etapas superiores o internas. Veamos cada una de ellas.

Etapas preparatorias o externas

Estas corresponden a las prácticas que se realizan esencialmente con la mente consciente. Son prácticas racionales y analíticas realizadas en un estado de vigilia normal. Estamos despiertos, conscientes, nuestra mente pensante nos ayuda a discernir cómo hemos de ejecutarlas y cómo no. Y en estas etapas destacamos:

1. Yamas: las conductas sociales para relacionarnos con nuestro entorno.

2. Niyamas: las observancias que hemos de llevar a cabo en nuestra conducta personal.

3. Asanas: posturas que hemos de llevar a cabo para comenzar el proceso de búsqueda consciente.

4. Pranayamas: control del prana, de la fuerza vital, a través del proceso respiratorio, para energizarnos y centrar la mente.

Etapas internas

Estas etapas corresponden a diferentes estados de conciencia y las prácticas que se necesitan para alcanzarlos. Ahora juegan un gran papel la mente subconsciente y lo inconsciente, donde se almacenan todas las experiencias y el ego, que regulan el flujo de la información hacia la mente consciente. La mente consciente pasa a quedar en un segundo plano, latente, y es momento de acceder a las profundidades de nuestra mente para poder deshacernos de los nudos y tensiones que hemos ido acumulando, para alcanzar la comprensión plena y la experiencia del Ser. Requerimos ahora una actitud pasiva en nosotros, de máxima relajación para permitir indagar en nuestro fuero interno. Estas son las cuatro etapas:

5. Pratyahara: el retiro de los sentidos, conseguimos que los estímulos externos –y los internos- dejen de influirnos y distraernos.

6. Dharana: la concentración que viene tras la retirada de los sentidos.

7. Dhyana: la meditación, que nos guía en el conocimiento de nosotros mismos y en el cese de las fluctuaciones mentales.

8. Samadhi: la conciencia trascendental. El estado de Conciencia Pura.

Cuando trabajamos con las técnicas del Hatha Yoga, realmente nos encontramos en el proceso de las cuatro primera etapas, donde la mente consciente es necesaria a la hora de ejecutar las distintas técnicas y de llevar en nosotros la actitud y las observancias necesarias para encontrarnos en armonía con nosotros mismos y con lo que nos rodea. El Hatha Yoga nos asegura el equilibrio psicofísico y energético necesarios para, a nivel terrenal –por así llamarlo-, nos encontremos en consonancia y plenitud.

Sin embargo, cuando nos apegamos solo al aspecto físico de la práctica del Yoga, al final terminamos anquilosándonos en un estado que puede ser placentero, pero que, al final, termina por dejarnos en un punto donde no podemos continuar avanzando en nuestro desarrollo personal y espiritual.

Es aquí cuando aparecen las técnicas del Raja Yoga, el Yoga Mental. Técnicas que van destinadas a eliminar de nosotros todas las tensiones que hemos ido acumulando a lo largo de nuestra vida y que solo a través de deshacernos de ellas, de indagar en nuestro mundo interior y de conocernos en nuestra verdadera realidad, van a permitirnos transformarnos en todos los aspectos de nuestro ser. Pero expliquemos un poco más qué es el Yoga Mental o Raja Yoga.

El Raja Yoga

Raja Yoga

Cuando hablamos de Yoga Mental, en realidad hacemos referencia al Raja Yoga,  que, literalmente, significa “Yoga Real”, real en el sentido de Realeza, de los grandes Reyes. Así pues, el propio término ya da lugar a inferir su verdadera valía y trascendencia. Es el paso necesario que debemos dar para el desarrollo de nuestra entidad. No en vano, Patanjali hizo especial referencia a esta búsqueda del ser, y así fue como nombró a su Yoga.

Sin embargo, hay una cosa que nos ha de quedar clara: no es fácil. Vivimos en un mundo donde necesitamos que todo aquello que hagamos tenga como respuesta unos frutos inmediatos. Hacemos algo con la clara intención de obtener otra cosa a cambio y lo más inmediatamente posible. Y el Raja Yoga es una práctica que requiere de mucha disciplina, paciencia y confianza. Cuando le pedimos a nuestra mente que se aquiete durante unos minutos, vamos a encontrar todo tipo de trabas y excusas para no hacerlo. Haz la prueba ahora mismo si quieres. Deja lo que estés haciendo y mantente cinco minutos intentando no hacer nada, no moverte, solo respirando… Verás que es muy muy difícil, que empezarán a aparecer pensamientos de todo lo que tendrías que estar haciendo, de lo que no, de qué haces ahí perdiendo el tiempo; quizás aparezcan sensaciones, hormigueos, incomodidad…. ¡Fíjate lo difícil que resulta!

El Raja Yoga es una práctica superior, la que naturalmente sigue al Hatha Yoga que practicamos, y que nos ayuda a darle una integridad a nuestra práctica. Sin embargo, es altamente complicada realizarla y mantenernos en ella. Pero en el momento en que superamos todos los límites que nosotros mismos nos ponemos, en ese momento, llega la trascendencia.

Las técnicas del Raja Yoga

Existen diferentes técnicas para la práctica del Raja Yoga. Algunas son específicas para desarrollar  determinados pasos del Ashtanga Yoga, otras son elaborados sistemas que engloban en sí mismas desde el Pratyahara, Dharana y Dhyana, donde los límites entre unas y otras están difusamente diferenciados.

Como prácticas específicas, podemos encontrar algunos procesos donde trabajar con el reconocimiento y comprensión de nuestros sentidos y la relación que mantenemos con ellos. Estas entrarían dentro de Pratyahara, y nos ayudarían a trascender nuestro apego a los estímulos externos. Centrarnos en las sensaciones de nuestro cuerpo, por ejemplo, podría ser una práctica para ser consciente de cómo nos dejamos influenciar por ellos.

Podemos, también, practicar Dharana mediante la concentración en una imagen mental, o en algún objeto real, de manera que consigamos focalizar nuestra atención en ella. Como ves, para ello necesitamos la práctica de Pratyahara, puesto qu siempre aparecerán estímulos que pueden distraernos de nuestro objetivo.

Y cuando conseguimos el estado de concentración, podemos emplear algunas de las numerosas técnicas que tantos y tantos sistemas nos han propuesto para el desarrollo de nuestra meditación. Vipassana, Meditación en los Chakras, Kundalini Tantra, el Vijña Bhairav…

Pero también podemos acudir a sistemas que se han ido desarrollando a lo largo del tiempo, y que van englobando cada una de esta fases o etapas en una sola práctica, de manera que se vuelve mucho más accesible para las personas que se acercan por primera vez a estas prácticas. Hablamos, como sistemas principales, del Yoga Nidra y del Antar Mouna.

El Yoga Nidra

El Yoga Nidra, también llamado sueño yoguico, es un sistema que elabora Swami Satyananda a través de su propia experiencia y de sus estudios de las fuentes antiguas, y que nos ayudan a eliminar en nosotros las tensiones físicas, mentales y emocionales, a desarrollar aquellas actitudes que nos van a permitir nuestro crecimiento y transformación personales y,e n última instancia, a trascender hacia el Estado de No-Mente. En esta práctica realizamos diferentes prácticas, como la rotación de la consciencia a través de nuestro cuerpo (recorrido pránico), la contraposición de sensaciones para ayudarnos al control de las sensaciones y de las emociones (pratyahara), la concentración en nuestra respiración (dharana) y distintas observaciones y visualizaciones (dhyana) que nos ayuden a adentrarnos en nuestro mundo interior.

Antar Mouna

Antar Mouna significa “Silencio Interior”, que expresa el estado meditativo pleno, fuente de serenidad y comprensión profunda de la que emana la experiencia del Ser. Esta es una técnica de mditación que nos va adentrando a nuestro mundo interior de manera progresiva, siendo muy apropiada para las personas que comienzan a investigar su fuero interno y para aquellas que desean descubrir todo su potencial. En la práctica de esta técnica, comenzamos a tomar conciencia y observar todo lo que sucede en nuestro interior. Comenzando por la conciencia de los sentidos, de cómo funcionan y de qué manera nos relacionamos con ellos, comenzamos un camino hacia nuestras profundidades a través de seis fases que suponen una secuencia completa de interiorización, concentración y meditación.

Kundalini Tantra Clásico

El Kundalini Tantra Clásico es un sistema mediante el cual realizamos diferentes técnicas que nos ayuden a “limpiar” nuestros flujos energéticos (nadis, chakras, marmans…) para permitir que nuestra energía potencial (shakti) ascienda para alcanzar nuestra Conciencia Pura (Shiva). De modo que a través de mudras, kriyas, concentraciones y meditaciones, conseguimos tomar conciencia de aspectos de nuestro ser en su plano físico, mental y espiritual, que nos van a ayudar a evolucionar en nuestra vida para alcanzar, así, la plenitud y la transformación en ella.

Atención Plena

Hoy día recibe múltiples nombres. Son técnicas encaminadas a desarrollar la atención hacia nosotros mismos y hacia el entorno desde una actitud desapegada y contemplativa.  Enfocando la atención hacia distintos puntos, como puede ser la respiración, hacia el cuerpo, hacia la mente, hacia una actividad o acción.

Otros sistemas y técnicas con las que trabajamos

Cada persona es un mundo, y cada uno de nosotros tiene su propia vía o sendero de transformación. Es por ello que en nuestra práctica iremos combinando y aprendiendo diferentes técnicas de interiorización, concentración y meditación, con el objetivo de que cada uno encuentre y pueda jugar y experimentar con aquella que se adecúe a sus necesidades, intereses, o simplemente por el hecho de aprender desde distintos puntos de vista acerca de nosotros mismos.

¿Qué beneficios obtenemos con la práctica del Raja Yoga o Yoga Mental?

Cada una de los sistemas y de las técnicas engloba incontables beneficios para nosotros, que aquí sería demasiado extenso de explicar. Por ello, vamos a atender a algunos de los principales que conllevan dichas técnicas.

En el plano físico, las técnicas nos ayudan a obtener un profundo estado de relax que difícilmente podemos conseguir ni siquiera cuando dormimos profundamente. Desarrollar nuestra capacidad de relajarnos conscientemente va a favorecer la eliminación de contracciones que, sin darnos cuenta, tienen lugar en nuestro cuerpo físico; de manera que conseguiremos eliminar tensiones que pueden incapacitarnos en nuestro día a día y que son producto del estrés, la ansiedad, la falta de relajación, la mala higiene postural, etc. Nuestros músculos y articulaciones se ven altamente beneficiados en la relajación.

Nuestro organismo, en general, se ve favorecido con los procesos de relajación y consciencia. En nuestros sistemas (digestivo, nervioso, excretor, coronario, endocrino…) se manifiesta el estado de relax físico, mental y emocional, permitiendo un mejor funcionamiento y eficiencia que se manifestará en una sensación de bienestar tanto interior como exterior.

A nivel mental, cuando conseguimos desidentificarnos del pensamiento que constantemente redunda en nuestra mente, se manifiesta en una mente clara y despejada, con una mayor capacidad de concentración y de perspectiva de la realidad. Al dar descanso a nuestra mente y liberarnos de las tensiones acumuladas a lo largo de los días y de los años, vemos con mayor claridad nuestro entorno y somos capaces de tomar mejores decisiones, de valorar la realidad tal cual es, sin dejarnos arrastrar por ideas equivocadas. De esta manera, problemas como la depresión o la ansiedad comienzan a valorarse desde un puntode vista totalmente nuevo, renovado y diferente. Todo ello se manifestará en nuestra actitud en el día a día, en la correcta valoración de los problemas que surgen y en desarrollar las herramientas necesarias para afrontar los retos desde una perspectiva de paz, amor y serenidad.

A nivel emocional, las técnicas del Yoga Mental nos va a ayudar a identificar aquellos aspectos emocionales y sentimentales que pensamos que no podemos controlar, o que nos envuelve y nos dejamos arrastrar por ellas. Cuando conseguimos relajar cuerpo y mente, también aprendemos a aligerar nuestro estado emocional. Muchas de las tensiones que acumulamos tienen lugar por la existencia de emociones que no han sido resueltas. Aprendemos a identificarlas, a valorarlas y a dejarlas ir para cultivar en nosotros estado de paz y de armonía.

En general, aprendemos a conocernos en todos los aspectos de nuestro ser, y, de esa forma, desarrollarnos personal y espiritualmente para alcanzar una vida plena, dichosa y pacífica.

¿Cómo se estructuran las clases de Raja Yoga?

Si tienes interés en la práctica del Raja Yoga, para darte una ligera orientación de qué vas a encontrar en ellas, a continuación te expongo cómo se estructuran nuestras clases.

1. Toma de consciencia. Dedicamos unos minutos a situarnos en el Aquí y Ahora, para conectar con nosotros mismos.

2. Saludo Reverencial. Damos la bienvenida a nuestra Conciencia y a todas las Conciencias que nos van a acompañar.

3. Prácticas introductorias. Normalmente comenzamos con la práctica de alguna secuencia de asanas (Saludo al Sol) o de algún Pranayama, para ayudarnos a centrarnos.

4. Satsang. Explicación de algún aspecto, técnica, principio, concepto, idea, etc. con el que vamos a trabajar durante la sesión. En base a esta explicación dedicaremos las prácticas siguientes.

5. Raja Yoga. Realización de las diferentes prácticas de Raja Yoga, que englobarán Pratyahara (retirada de los sentidos), Dharana (Concentración) y Dhyana (meditación).

6. Preguntas, comentarios, experiencias. Momento que se dedica a compartir, preguntar, o aportar cualquier cosa por parte de todos.

7. Despedida Reverencial. Despedida e interiorización de la práctica mediante.

¿Quién puede practicar Raja Yoga?

No todo el mundo está preparado para la práctica del Raja Yoga. Muchas personas que por primera vez se adentran en las prácticas lo hacen desde una perspectiva totalmente diferente a lo que es en la realidad. Existen muchos obstáculos que debemos superar para poder adentrarnos en la práctica. Ya Patanjali nos habló de ellos en su obra. Y sobre todo en el Raja Yoga se ponen de manifiesto.

No es una práctica fácil. Cuando te hablan de ella, cuando lo ves escrito, parece que todo es sencillo, fácil de obtener… Sin embargo, el Camino hacia el Interior es una de las prácticas más difíciles que existen. Requiere de mucha paciencia, confianza, disciplina. Son los pilares básicos para percibir los cambios que se producen. Estamos acostumbrados a obtener resultados inmediatos mediante el mínimo esfuerzo, pero aquí, nada de eso nos sirve. Es necesario esforzarse, mantenerse firmes en nuestra decisión de liberarnos de nosotros mismos.

Al igual que cuando comenzamos a realizar algo nuevo: a estudiar una nueva carrera, a practicar un deporte por primera vez, a aprender algo nuevo… siempre los comienzos son complicados y requiere un esfuerzo doble para resisitri y no abandonar… Luego sabes que tu esfuerzo dará sus frutos y que lo que antes parecía imposible de solventar, de repente incluso te resulta agradable, placentero y necesario. El Raja Yoga también funciona así, primero necesitas deshacerte de todas las trabas que tú mismo te vas imponiendo, y en poco tiempo, te sorprenderás en una práctica que te ayudará a descubrir quién eres y a descubrir muchos aspectos de ti que no conocías y que van a suponer un gran cambio en tu existencia.

Sin embargo, como todos los esfuerzos, éste va a ser un esfuerzo que te va a merecer la pena.

Concluyendo

En definitiva, estas son algunas pinceladas sobre qué podemos encontrar en las prácticas de Raja Yoga, pero, como todo, experimentar es la mejor manera de comprender. Si tienes alguna duda más, puedes dejar un comentario o bien escribirme al correo.

Om Shanti

Y, de regalo, Yoga Nidra en Albacalí

 

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Tengo el placer de informaros que, ahora en diciembre, vamos a regalaros unas sesiones de Yoga Nidra en el Centro de danza y expresión corporal “Albacalí”.  En estas sesiones, vamos a hablar sobre el sistema del Yoga Nidra como forma de preparar nuestro cuerpo-mente-corazón para adentrarnos en el mundo de la meditación. A través de la exploración de nuestro cuerpo, mente y emociones, vamos desentrañando esos puntos de tensión que hemos ido acumulando a lo largo de nuestra vida, y que muchas veces han supuesto trabas para nuestro desarrollo personal y espiritual.

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Las meditaciones del Vijña Bhairav Tantra: el cambio entre dos respiraciones

 

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Shiva contesta:

(…) Cuando la respiración cambia de dirección de entrar a salir, y de nuevo cuando la respiración pasa de salir a entrar: en esos dos cambios, date cuenta

 

 

En este nuevo aforismo, Shiva invita a Devi a observar el instante en el que se produce el cambio entre dos respiraciones. Es parecida a la primera que le indica,  pero con una pequeña diferencia, ahora tu atención no se encuentra en la pausa que se produce entre la inspiración y la exhalación, sino en el brevísimo instante en que se produce el cambio. En este lugar, en el que se ha producido el cambio de la respiración, es donde encuentras tu verdadera esencia, en tu plenitud o en tu vacío. Observa el cambio entre dos respiraciones, para llegar al confín de tu interior, para experimentar la plenitud en tu ser, o la comunión con el todo. 

Es un instante apenas, por lo que tendrás que mantenerte alerta, con toda tu conciencia en el proceso respiratorio. ¿Cuánto dura ese cambio? La respiración es un contínuo. Tú observas ese contínuo, ¿Y cuánto puede durar ese instante, ese brevísimo instante en que la respiración ha cambiado de dirección, ha girado? Ahí, date cuenta. Ahí, observa. ..

Pratyahara a través del Yoga Nidra

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En este artículo os hablo de cuál es el lugar que ocupa el Yoga Nidra dentro de las ocho etapas del Yoga que definió Patanjali en sus Yoga Sutras. Esta técnica se convierte en el paso inmediatamente posterior al llamado Yoga Físico, preparando nuestro mundo interior para seguir en la propia evolución y desarrollo espiritual, a través del Yoga Mental o Raja Yoga.  Aquí tienes algunas claves.

 

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El Yoga Nidra y la tensión: El arte de relajarnos

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Hoy día, relajarnos se ha convertido en un verdadero arte. Algo que debería ser tan natural en nosotros como el respirar, a consecuencia de todos los cambios que se han producido en nuestra historia como humanos, se ha transformado en un lujo; se ha “desnaturalizado” e incluso podemos pasar toda la vida envueltos en la tensión constante: como un grito ahogado dentro de nosotros, esperando ser expulsado. Aquí os dejo algunas explicaciones acerca de la tensión, de la importancia de la relajación en nuestra vida y de cómo el Yoga Nidra puede ayudarnos a liberarnos de dichas tensiones.

 

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Yoga Nidra: la transformación a través del Sueño Consciente

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El Yoga Nidra es una técnica que Swami Satyananda desarrolló durante sus estudios de las antiguas escrituras. Se revela como una técnica poderosa que de una forma accesible para la gran mayoría de las personas, puede transformar toda nuestra vida: a través del arte de la relajación, se producirá un poderoso cambio en nosotros y en toda nuestra vida. Aquí, en este artículo, te doy algunas claves para comprender qué es el Yoga Nidra, y de qué manera puede ayudarnos. Posteriormente, iré colgando archivos de audio con grabaciones de algunas de nuestras sesiones para que puedas realizar tu propia práctica.  Sea el Yoga Nidra.

 

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¡Empieza el día con energía!

 

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Hay días en los que nos despertamos, y tras un largo descanso, nos encontramos sin energías, apagados. Acabamos de salir de un sueño que debería haber sido reparador, pero, sin embargo, pareciera que no haya habido noche ni descanso.

Son muchos los motivos que nos pueden llevar a sentirnos así. Muchos. Puede ser que estemos pasando por un periodo depresivo, que padezcamos insomnio, tensión nerviosa… Quizás sea producido por una anemia, o por diabetes… O quizás por la falta de ejercicio saludable, por una mala circulación, por estreñimiento… Los motivos son muchos y muy variados por los que sentir fatiga y cansancio.

En este nuevo artículo, vamos a intentar establecer algunas orientaciones y pautas para conseguir empezar el día con más energía y para evitar caer en esos estados soporíferos que tanto nos limita en nuestro día a día. Tomando algunas propuestas de maestros como Gabriella al-Chamali, Yogi Ramacharaka o Swami Satyananda entre otros, vamos a dar algunas pautas y ejercicios para que empieces tu día lleno de energía y de alegría.

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